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科学家在银河系心脏发现“化石星系”迹象

据外媒报导,我们本身的银河系有着一个戏剧性的童年。天文学家在其回想录中揭开了新的篇章,他们发现埋没在这个星系心脏四周的一个可能存在的“化石星系”。据悉,这个星系以希腊英雄赫拉克勒斯(Heracles)的名字定名。它可能曾在约100亿年前跟银河系纠缠在一路,阿谁时辰,我们的星系还只是一个婴儿。

由利物浦约翰摩尔斯大学(LJMU)研究生Danny Horta带领的一个研究小组于本周在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》上颁发了一篇关于赫拉克勒斯星系的论文。

为了找到赫拉克勒斯,研究小组发现了跟银河系不匹配的恒星。“这些恒星如斯分歧,它们可能来自另外一个星系。经由过程对它们的具体研究,我们可以追溯出这个化石星系的切确位置和汗青,”Horta说道。

因为星际尘埃云袒护了赫拉克勒斯存在的迹象,所以赫拉克勒斯一向很是难以捉摸。为此,研究小组利用了斯隆数字巡天探测中间(SDSS)阿帕奇天文台星系演变尝试的近红外光不雅察了这片浑沌的区域。研究论文合著者、LJMU天体物理学家Ricardo Schiavon暗示,为了找到一个像如许的化石星系,他们必需要研究数万颗恒星的具体化学构成和活动。